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¿Qué es un CAPTCHA?

Para definir captcha, qué por lo general lo verás en mayúscula, tendremos que irnos al concepto como tal de la palabra, cada letra tiene su propio significado en inglés que es de donde viene como tal. «Completely Automated Public Turing Test To Tell Computers and Humans Apart», cuya traducción es «Test Público Completamente Automatizado de Turing para Diferenciar a los Seres Humanos de las Computadoras.

El concepto en español podría decirse que es la global de la palabra, aunque aún sabiendo esto, existen personas que les parece raro o absurdo esta definición, preguntándose: ¿Cómo que diferenciar seres humanos de computadoras o robots?
El principal motivo de esto es muy fácil, lo que se intenta es evitar que estos «bots» o algún tipo de automatismo pueda actuar en diferentes sitios web. Hacia los años 90 las computadoras atravesaban un gran problema de spam, que como saben esto no es más que correos con contenido basura, muchas veces se trata de publicidad, por lo que es la más común para enviar de forma masiva. Por este motivo hacia el año 2000 se crea el CAPTCHA, para controlar un poco todo este rollo del spam.

Cómo muchas cosas que hay en Internet el CAPTCHA también ha tenido cambios en su diseño y forma a la hora de digitar el código para comprobar lo que dijimos en un comienzo. En sus comienzos era el clásico tablero donde se escribía letras o números que en su momento eran díficiles de leer, pero no tanto para nosotros. Su dificultad se basaba para que los bots no pudieran escribirlo. Actualmente en la mayoría de sitios web solo basta con marcar una casilla para corroborar que no eres un robot y este arroja un estilo de acertijo para señalar ciertos objetos en varias imágenes divididas en cuadros. Proceso más sencillo que antes.

Finalmente y como dato curioso, desde el año 2009 este sistema anti spam se encuentra en manos de Google, que lo adiquirió para ayudarles en el proceso de digitalización de sus libros en GBooks. En estos momentos ya lo han hecho evolucionar mucho más y se puede tener para diferentes usos.
Si estás buscando un CAPTCHA para tu tienda en PrestaShop, te recomendamos https://github.com/nenes25/eicaptcha. Puedes echarle un vistazo y si te gusta, lo descargas. Es totalmente gratuito.